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최근 수정 시각 : 2022-08-27 10:02:15

수문학


1. 개요2. 중요성

1. 개요

水文學, hydrology

육수(陸水, 육지의 물)의 기원·분포·순환·특성 등을 연구대상으로 하는 학문. 출처

수문학은 여러 가지 형태를 지닌 육수가 어떠한 기원으로, 어떠한 상호관계를 유지하느냐에 중점을 둔다. 육수의 특성은 유동(流動) ·순환하는 데 있고, 수문학은 이에 따르는 성질(수온 ·수질)의 변화 등이 연구 대상이 된다. 수자원 개발 문제에서는 어느 지역에 어느 정도의 수량이 존재하고, 그것이 어떤 형태로 순환하는가를 밝히는 것은 필요불가결한 전제이다. 수문학에서는 이 부분을 특히 《수수지론(水收支論)》이라 하여 중심적 연구과제로 삼고 있다. 천문학이나 지문학(地文學)에 비해 역사가 짧지만 기초 수문학 ·사회경제 수문학(문화 수문학) ·수문지(水門誌) 등으로 분류된다.

2. 중요성

지구에 존재하는 의 분포를 보면 바닷물이 97%, 빙하 만년설이 2%, 육지에 존재하는 겨우 1% 밖에 되지 않는다. 그마저도 육수의 90%는 지하수이며 우리가 눈으로 보는 호수나 강물은 겨우 총량의 0.1%에 그친다. 그럼에도 불구하고 이 0.1%의 물로 인간이 살아가고 도시를 건설하고 농사를 짓고 공업에 활용하면서 인류 문명은 눈부시게 발전해왔다.

때문에 그 육수가 어디로 와서 어디로 흘러가는가를 연구하는 수문학은 학문으로써는 존재하지 않았을지라도 고대로부터 매우 중요한 국가적인 요소 중 하나였으며, 본격적으로 연구되기 시작한 기간은 짧지만 그 영향력이 매우 크다. 수문학적인 이해 없이 육수를 개발하거나 오염시키면 장기적인 육수의 공급에 큰 차질을 빚게 되고 결과적으로 국가나 문명의 발전을 저해시키기 때문이다.